EKSKLUSIVT

Ét WorldTour-etapeløb i karrieren: Nu kører trofast vandbærer Tour de France
11. juli 2019 08:40Foto: Mathias Mundbjerg / Feltet.dk
af Mathias Mundbjerg, Mulhouse, Frankrig

Det har ikke ligget i kortene, at belgiske Kevin Van Melsen nogensinde skulle komme i nærheden af at køre Tour de France. Ikke desto mindre er han med i årets felt.

Siger navnet ’Kevin Van Melsen’ dig noget?

 

Hvis ikke, er det ganske forståeligt. Den 32-årige belgier startede i 2007 karrieren på det lille belgiske kontinentalhold, Pole Continental Wallon. Efter to sæsoner på holdet skiftede han til det mandskab, der i dag hedder Wanty-Gobert, hvor han har kørt de sidste ti år.

 

Da han skiftede i 2009, konkurrerede holdet kun på kontinentalt niveau. To år senere blev holdet dog professionelt, og siden er det kun gået én vej for Wanty-Gobert, som de seneste tre år har fået wildcard til selveste Tour de France.

 

Kevin Van Melsen har været med på hele rejsen - dog altid som hjælperytter. Det hører til de absolutte undtagelser, at han får muligheden for at køre for sig selv, og det er de mange års tro tjeneste, der nu år har betalt sig, da han i anledningen af Tour-starten i Belgien har fået lov at komme med i truppen.

 

”Nu har jeg været her i ti år. Og når jeg stadig er her, så tror jeg da på, at det er, fordi jeg har kørt rigtig godt og forsvaret holdets farver. Holdet tror på, at jeg kan udfylde den rolle, jeg skal, og det giver mig selvtillid,” siger Kevin Van Melsen.

 

Og Van Melsen er virkelig hjælperytter helt ind i de inderste knogler. Med resultater som en syvendeplads i Poly Normande og en 16. plads i Famenne Ardenne Classic, er hans cv ikke i nærheden af at matche den gennemsnitlige pro-kontinentalrytters - og det hører da slet, slet ikke hjemme i Tour de France.

 

Alligevel er han her - og han er fortsat med i løbet, mens feltet har krydset grænsen til Frankrig og nu virkelig er i Tour-land.

 

”Jeg er meget taknemmelig for at få lov til det. Nu har jeg opnået det første mål om at få lov at køre Tour de France. Det andet bliver så at se, om jeg kan komme til Paris. Jeg bliver virkelig glad, hvis det lykkes, men jeg ved ikke, om det er muligt.”

 

BinckBank - og ikke så meget andet
Det er der en ganske god grund til ikke at vide. Kevin Van Melsen har nemlig aldrig kørt noget, der bare minder om et tre ugers etapeløb. Som mangeårig Wanty-Gobert-rytter har han trods alt kørt fem monumenter, og han har sågar gennemført Paris-Roubaix i 2015.

 

Han har dog ikke kørt andre WorldTour-etapeløb end BinckBank Tour, som han har deltaget i tre gange, og dermed bliver det en helt ny oplevelse for kroppen at skulle gennemføre tre ugers hårde strabadser.

 

”Jeg ved ikke, hvordan det bliver at køre et så langt løb. Men jeg tror på mig selv, og at det nok skal komme til at gå. Jeg har kørt mange af klassikerne, og jeg tror, at det bliver lidt det samme niveau. Så det er ikke, fordi jeg slet ikke har erfaring med det. Men det bliver da noget andet at køre så lang tid,” lyder det fra Van Melsen.

 

I resten af Tour de France skal han - som altid - arbejde i holdets tjeneste og sørge for, at Wanty-Gobert-kaptajnerne får optimale betingelser for at hente et godt resultat.

 

Men hvordan motiverer man sig til det hårde liv som cykelrytter, hvis man aldrig får muligheden for at køre for et personligt resultat?

 

”Mig? Det er da intet problem! Jeg er altid motiveret. I dette løb har vi for eksempel Guillaume Martin, som er i stand til at hente et godt resultat. Så jeg er glad for at kunne arbejde for ham,” siger Kevin Van Melsen med tydelig entusiasme.

 

Indtil videre har den trofaste belgier overlevet de første fem dage på vej til Paris, og der er i hvert fald ingen tvivl om, at han vil gøre sit yderste for at støtte sit hold så længe som overhovedet muligt.

INFO
Wanty - Groupe Gobert
Nyheder Profil Ryttere Resultater
DEL
DELTAG I DEBATTEN

SENESTE

Holm & Bays Radio Tour, episode 22: Lars Bak takker af og et kig på Lombardiet Rundt samt Paris Tour

Froome: Bernal er hjælper i Touren 2020

Lars Bak: Det er en drøm at slutte på denne måde

Asbjørn Kragh til start i Kina

Movistar henter talentfuld klatrer hos lukkende hold

Brenton Jones spurter sig til etapesejr i Kina

Caja Rural belønner stagiaire med kontrakt

Cecilie Uttrup skifter til franske FDJ

Mitchelton-Scott forlænger med talentet Hamilton

Vind billetter til Danish Bike Award

Banelandsholdet tror på EM-metal i Holland

Stem til Danish Bike Award - og vind billetter

Transferlisten 2019-2020 - WorldTour

Transferlisten 2019-2020 - ProTeams

Transferlisten 2019-2020 - DANSK

KOM FORREST I FELTET - FÅ NYHEDERNE FØRST

SØNDAG

Naesen: Glad for at slutte på podiet

Eli Iserbyt vinder første afdeling af Superprestige

Walleys glad for sejr efter hårdt år

Dries de Bondt vinder Memorial Rik van Steenbergen

Highlights: Jelle Wallays vandt Paris-Tours – Lars Bak tog imponerende afsked i sit sidste løb

Wallays vinder Paris-Tours - Bak i top 10

Pelucchi tager endnu en etapesejr i Kina

LIVE: Sidevinden raser i Kraghs titelforsvar

Nordmand: Jeg kan køre med om sejren i Lombardiet

QuickStep-boss: Viviani har været en fornøjelse

Sjetteplads: Jeg leverede et stærkt resultat

Tour-vinder: En tredjeplads er en succes for mig

Trek-manager: Nu er det op til Mads P

Optakt: Paris-Tours

Lars Bak: Jeg er misundelig på Mads P og Valgren

Froome har smidt krykkerne: Alt går i den rigtige retning

Ten Dam sluttede karrieren mens vennen vandt: Nærmest som et eventyr

Veteranen Valverde vil blive ved: Måske plads til overraskelse endnu

Fødselaren Woods blev overvåget: Ingen gaver til nogen

Fuglsang skuffet over fjerdeplads - stolt af karrierens bedste sæson

LØRDAG

Groenewegen: Jeg skal fejre det i aften

Roglic: De kørte for, at jeg ikke skulle vinde

Lykkelig Mollema: Jeg kan ikke tro det

Dylan Groenewegen vinder i regnvejr på hjemmebane

Bak før karrierestop: Det kan mærkes i kroppen

Mollema snyder alle favoritterne i Lombardiet Rundt

Highlights: Mollema tog karrierens største sejr i Lombardiet, mens Fuglsang blev firer

Ellingworth vil vinde Grand Tours med Bahrain-Merida

Knaven bag nyt U23-hold hos kvinderne

Søren Kragh skal jagte endnu en sejr i Paris-Tours

Waoo lukker - Riis og Seier en del af Dimension Data

Optakt: Tacx Pro Classic

VM-form skal sikre Küng topresultat i Paris-Tours

Degn om OL-mulighed: Skal forsøge at være den bedste

Spansk puncheur vender tilbage til Caja Rural

Rygte: Ung spanier har skrevet under med Movistar

Optakt: Il Lombardia

Plaza: Det var på tide at stoppe nu

Rolig Bernal tror på sig selv i Lombardiet

Medie: Israel Cycling Academy jagter Modolo og Brambilla

Supersprinter skifter til amerikanere

Woods: Roglic er manden der skal slås

Morabito takker af efter 14 år: At krydse stregen vil være vidunderligt

Spektakulær spurt: Newzealænder bryder forbandelse og vinder i Kina

Formstærke Benoot siger farvel til Lotto i Lombardiet

FREDAG

Hammer Stavanger afvikler næste år et kvindeløb

Valgren inden Lombardiet: Et af de smukkeste løb på kalenderen

Honoré inden Tacx Pro Classic: Viviani er motiveret

Colbrelli: Med Cavendish på holdet kan jeg blive en bedre sprinter

Schweizisk klatrer bliver professionel hos Israel Cycling Academy

Tidligere Lombardiet Rundt-vinder forlænger med Mitchelton-Scott

Oversigt: Disse ryttere indstiller karrieren

Spilak river kontrakt over med Bahrain-Merida og indstiller karrieren

Van Aert genoptager træning på landevejen efter voldsomt styrt i Touren

Belgisk WorldTour-rytter skifter til kontinentalhold

Fire danskere til start i Lombardiet Rundt

Ludvig Wacker trives i Sunweb-kollektivet

Pelucchi spurter sig til femte sæsonsejr i Kina

Coloquick genopbygger talentfabrikken - Henter Charmig og Changizi

TORSDAG

Dokumentar bringer nye oplysninger i sagen om Marco Pantanis død

Sarreau efter sejr: Ville gerne gøre det godt på hjemmebane

Peters: Jeg er gået et niveau op i år

Tidligt styrt kostede for Dan Martin i Gran Piemonte

Bernal efter sejr: Sosa var næsten stærkere end mig

Sarreau sejrer i Paris-Bourges