EKSKLUSIVT

Ét WorldTour-etapeløb i karrieren: Nu kører trofast vandbærer Tour de France
11. juli 2019 08:40 af Mathias Mundbjerg, Mulhouse, FrankrigFoto: Mathias Mundbjerg / Feltet.dk

Det har ikke ligget i kortene, at belgiske Kevin Van Melsen nogensinde skulle komme i nærheden af at køre Tour de France. Ikke desto mindre er han med i årets felt.

Siger navnet ’Kevin Van Melsen’ dig noget?

 

Hvis ikke, er det ganske forståeligt. Den 32-årige belgier startede i 2007 karrieren på det lille belgiske kontinentalhold, Pole Continental Wallon. Efter to sæsoner på holdet skiftede han til det mandskab, der i dag hedder Wanty-Gobert, hvor han har kørt de sidste ti år.

 

Da han skiftede i 2009, konkurrerede holdet kun på kontinentalt niveau. To år senere blev holdet dog professionelt, og siden er det kun gået én vej for Wanty-Gobert, som de seneste tre år har fået wildcard til selveste Tour de France.

 

Kevin Van Melsen har været med på hele rejsen - dog altid som hjælperytter. Det hører til de absolutte undtagelser, at han får muligheden for at køre for sig selv, og det er de mange års tro tjeneste, der nu år har betalt sig, da han i anledningen af Tour-starten i Belgien har fået lov at komme med i truppen.

 

”Nu har jeg været her i ti år. Og når jeg stadig er her, så tror jeg da på, at det er, fordi jeg har kørt rigtig godt og forsvaret holdets farver. Holdet tror på, at jeg kan udfylde den rolle, jeg skal, og det giver mig selvtillid,” siger Kevin Van Melsen.

 

Og Van Melsen er virkelig hjælperytter helt ind i de inderste knogler. Med resultater som en syvendeplads i Poly Normande og en 16. plads i Famenne Ardenne Classic, er hans cv ikke i nærheden af at matche den gennemsnitlige pro-kontinentalrytters - og det hører da slet, slet ikke hjemme i Tour de France.

 

Alligevel er han her - og han er fortsat med i løbet, mens feltet har krydset grænsen til Frankrig og nu virkelig er i Tour-land.

 

”Jeg er meget taknemmelig for at få lov til det. Nu har jeg opnået det første mål om at få lov at køre Tour de France. Det andet bliver så at se, om jeg kan komme til Paris. Jeg bliver virkelig glad, hvis det lykkes, men jeg ved ikke, om det er muligt.”

 

BinckBank - og ikke så meget andet
Det er der en ganske god grund til ikke at vide. Kevin Van Melsen har nemlig aldrig kørt noget, der bare minder om et tre ugers etapeløb. Som mangeårig Wanty-Gobert-rytter har han trods alt kørt fem monumenter, og han har sågar gennemført Paris-Roubaix i 2015.

 

Han har dog ikke kørt andre WorldTour-etapeløb end BinckBank Tour, som han har deltaget i tre gange, og dermed bliver det en helt ny oplevelse for kroppen at skulle gennemføre tre ugers hårde strabadser.

 

”Jeg ved ikke, hvordan det bliver at køre et så langt løb. Men jeg tror på mig selv, og at det nok skal komme til at gå. Jeg har kørt mange af klassikerne, og jeg tror, at det bliver lidt det samme niveau. Så det er ikke, fordi jeg slet ikke har erfaring med det. Men det bliver da noget andet at køre så lang tid,” lyder det fra Van Melsen.

 

I resten af Tour de France skal han - som altid - arbejde i holdets tjeneste og sørge for, at Wanty-Gobert-kaptajnerne får optimale betingelser for at hente et godt resultat.

 

Men hvordan motiverer man sig til det hårde liv som cykelrytter, hvis man aldrig får muligheden for at køre for et personligt resultat?

 

”Mig? Det er da intet problem! Jeg er altid motiveret. I dette løb har vi for eksempel Guillaume Martin, som er i stand til at hente et godt resultat. Så jeg er glad for at kunne arbejde for ham,” siger Kevin Van Melsen med tydelig entusiasme.

 

Indtil videre har den trofaste belgier overlevet de første fem dage på vej til Paris, og der er i hvert fald ingen tvivl om, at han vil gøre sit yderste for at støtte sit hold så længe som overhovedet muligt.

DEL
DELTAG I DEBATTEN

LØRDAG

Klein erobrer førertrøjen efter dagens to halvetaper i BeNe Ladies Tour

Barguil: Jeg angreb lidt for tidligt

Optakt: 15. etape af Tour de France

Bennett: Kruijswijk kan bestemt vinde Touren

Bernal: De sagde over radioen, at jeg ikke skulle hjælpe Thomas

Buchmann imponerede: Havde gode ben lige fra start

Valverde: Quintana fortalte os ikke, at han havde en dårlig dag

Fuglsang: Jeg led virkelig

Se video: Groupama-FDJ boss i vild jubel

Alaphilippe: Tanken om førertrøjen i Paris strejfer mig oftere

Landa var færdig fem kilometer fra stregen

Mørkøv: Vi havde været glade for bare at beholde trøjen

Tour de France-analyse: Franske missiler mod svækket bristisk panser

Følg Tourens sidste etape i Pyrenæerne

Quintana efter tidstab: Nu fokuserer vi på Landa og Valverde

Kruijswijk: Jeg kan helt sikkert slutte på podiet

Geraint Thomas: Jeg følte mig ikke klar

Pinot: En af mine største sejre

Gaudu om sin kaptajn Pinot: Han er genial

Castroviejo: Movistar var virkelig stærke på første stigning

Contadors hold sejrer i d'Aosta - Belgier konsoliderer føring

Pinot sejrer på toppen af Tourmalet - Fuglsang og Thomas taber tid

Quintana ryger af efter stort Movistar-initiativ

Van Aert ude i to måneder - Landevejssæsonen er ovre

Adam Yates i store problemer på Col du Soulor

Bilbao og Landa rygtes til Bahrain-Merida

Kampen er ikke ovre for Yates

Ofre allerede på første bjerg - Bardet faldet fra

#AskSagan: Backstage inden podiet

Siggaard efter sejr: Det var en meget hektisk etape

Uttrup Ludwig: Vos var bare for stærk på dagen

Benoot: Ineos blev bange for Alaphilippe

Falden Tour-stjerne: Skal genfinde mit niveau

Dansk stortalent blander sig i toppen

Flere danskere måtte give fortabt i Italien

Overblik: Udgåede ryttere i årets Tour de France

Jumbo-kaptajn: Resten af Touren bliver spændende

Efter 13. etape i Touren: Sådan er klassementet på point

Sagan: Jeg krydser fingre for Alaphilippe

Wout Van Aert bliver på hospitalet et par dage

Mr. Top 20 siger stop: Min tid som klassementsrytter er ovre

Test: isolés Charles High Summer vindvest

KOM FORREST I FELTET - FÅ NYHEDERNE FØRST

FREDAG

Optakt: 14. etape af Tour de France

Fuglsang: Havde håbet på et mindre tidstab

Porte: Nu skal vi til at vinde tid tilbage

Landa: I morgen er min favoritetape

Historiens Vingesus: Drømmeknuseren Col du Tourmalet

Mas: Ungdomstrøjen bliver en krig mellem Bernal og mig

Tour de France-analyse: Mirakeludsigt eller eksposionsvarsel?

Thomas: Jeg følte, at jeg blev overophedet

Alaphilippe efter sejr: Overrasket over mine evner på de sidste kilometer

Schachmann udgår med knoglebrud i hånden

Fuglsang kørte en fin enkeltstart og sluttede som nummer 12

Alaphilippe laver overraskelsen og vinder enkeltstarten i Pau

Wout Van Aert ude af Touren efter voldsomt styrt

Dansk etapesejr på dagens etape i BeNe Ladies Tour

Vos: Det er en helt speciel følelse

Van Aert: Geraint Thomas er favoritten i dag

Kraftpræstation af Asgreen: Direkte i hot seat

Hjælp os - Vind en Garmin Egde 830

Tony Martin om van Aert: Han har mere talent end Sagan

Kruijswijk om enkeltstartsrute: Den ligner enkeltstarten i Dauphiné

UCI-præsident: Vi håber på et kvindeligt Tour de France

Bouhanni kommer ikke med til Vuelta a España

Mollema: Jeg vidste noget var galt med Cobo

Uttrup treer i La Course - Brølstærk Vos vinder overbevisende

Alaphilippe inden enkeltstart: Ruten passer mig godt

Kryptisk Dennis: Min beslutning var den rigtige

Naesen: Fra lørdag bliver det for hårdt til mig

Tysk sejr på prologen i BeNe Ladies Tour

Starttiderne til enkeltstarten i Tour de France (13. etape)

CCC har mistet to mand: Man bliver mere en familie

Efter 12. etape i Touren: Sådan er klassementet på point

Status quo for de danske juniorer i Canada

Tour Tech: Specialized lancerer nyt våben til Asgreen - ny enkeltstartscykel

Dansk mekaniker giver indblik i enkeltstartens optakt

TORSDAG

Produktnyt: Rolf Sørensen sportsernæring fra LIDL

Etapesejren glippede for Bilbao: Jeg havde ikke mere energi

Optakt: 13. etape af Tour de France

Mühlberger manglede det sidste: At følge Yates tog på kræfterne