Valverde: Havde ikke drømt om podiet
14. september 2019 20:37Foto: Unipublic / PhotoGomezSport
af Andreas Würtz Adamsen

Alejandro Valverde ser ud til at ende på en samlet andenplads i årets Vuelta a España, og sådan en præstation havde den 39-årige verdensmester ikke turdet drømme om før starten på løbet.

Selvom det på lørdagens etape holdt hårdt for den 39-årige spanske verdensmester, Alejandro Valverde, så lykkedes det ham at forsvare sin andenplads i den samlede stilling i årets Vuelta a España.

 

Det var dog langt fra den slags ambitioner, den erfarne spanier havde i tankerne før løbets begyndelse:

 

”Jeg havde ikke engang turdet drømme om en andenplads i den samlede stilling. Måske havde jeg håbet at vinde en etape, men aldrig om at komme på podiet,” fortæller Movistars spanske stjerne i en pressemeddelelse.

 

Hård dag for El Bala
For Valverde endte lørdagens kuperede etape med at være en særdeles hård en af slagsen. Da den slovenske komet Tadej Pogačar (UAE) angreb på dagens næstsidste stigning, Puerto de Peña Negra, fik El Bala således ikke umiddelbart svaret igen, og herefter fulgte en lang og sej kamp om at minimere tidstabet til den flyvende slovener. En kamp der sågar også bød på tekniske udfordringer:

 

”Det var en svær finale for mig, på grund af de stejle ramper, på grund af vejret, men også fordi jeg ikke havde nogle tidsreferencer henimod slutningen. Regnvejret ødelagde min radio, så jeg ikke kunne høre beskederne højt nok, og da jeg forsøgte at ordne det, kom jeg muligvis til at skifte frekvens, så jeg pludselig slet ikke kunne høre noget, og dermed ikke fik beskeder om tiderne,” siger den spanske stjerne.

 

Problemerne til trods lykkedes Valverde at minimere tidstabet, ikke mindst takket være en stærk præstation på dagens afsluttende stigning, hvor spanieren kørte væk fra flere af de øvrige favoritter, blandt andet holdkammeraten Nairo Quintana, sammen med Primož Roglič (Jumbo-Visma), Rafal Majka (Bora-Hansgrohe) og Hermann Pernsteiner (Bahrain Merida).

 

Stor ros til fans og holdkammerater
Da rytterne tog hul på dagens sidste ramper op imod mål, viste GPS-tiderne, at Pogačar var faretruende tæt på at overhale Valverde i det samlede klassement. Valverde roser dog fansene langs vejen for deres opbakning og pointerer samtidig, at flere af dem gav ham netop de tider, han ikke kunne få over radioen.

 

Selvom Valverde gjorde et godt stykke arbejde med sin forcering på dagens sidste stigning, så lægger han heller ikke skjul på, at han var i en presset situation:

 

”Jeg følte mig ikke helt rolig før den afsluttende jagt, men Pedrero og Soler gav alt, hvad de havde, for at holde Pogačar så tæt på som overhovedet muligt, så mit job først startede på den allersidste stigning,” fortæller Valverde, der vandt netop Vuelta a España for ti år siden.

 

Tror på god form i Yorkshire
Da verdensmesterskaberne sidste år løb af stablen i Innsbruck, lykkedes det endelig for Valverde at erobre de regnbuefarver, han hele karrieren har bestræbt sig på at kunne iklæde sig. Selvom den 39-årige legende ikke mener, at ruten i Yorkshire passer det spanske hold ligeså godt, som ruten i Innsbruck gjorde, så er El Bala alligevel optimistisk:

 

”Jeg tror, jeg kommer til at være i god form ved verdensmesterskaberne. Vi kommer til at have et rigtig stærkt hold. Vi mødes i Alicante i næste uge, så jeg håber, at jeg kan nyde nogle gode dage med mine holdkammerater, før vi tager til Yorkshire,” afslutter Valverde.

 

Skulle det lykkes for Valverde at slutte på podiet, når de håbefulde ryttere skal kæmpe om de eftertragtede regnbuestriber, vil det være intet mindre end ottende gang, at Valverde kan tage en medalje med hjem fra verdensmesterskaberne. Sidste år løb Valverde som bekendt med guldet, mens han to gange tidligere har været næstbedste mand og hele fire gange stået nederst på podiet.

DEL
DELTAG I DEBATTEN

FREDAG

Lasse Norman vinder EM-sølv i Omnium

Wild dronningen af Europa - Dideriksen kæmpede bravt

Test: Bontrager XXX-landevejssko

Glad Ackermann trods andenplads

Cavagna: Jeg vil vinde en masse

Stetina forlader Trek-Segafredo

Bendixen forlænger med Coop: Helt naturligt

Optakt: Japan Cup

Optakt: 3. etape af Tour of Guangxi

Tour of Guangxi-analyse: Hvis bare det kun handlede om at spurte...

Følg den første kuperede etape i årets sidste WorldTour-løb

Transferlisten 2019-2020 - DANSK

Transferlisten 2019-2020 - ProTeams

Transferlisten 2019-2020 - WorldTour

Prøv banecykling - og få billet til 6-dagesløbet

Hepburn fortsætter to år mere hos Mitchelton-Scott

Julian Alaphilippe får sin fætter som træner på Deceuninck-Quick-Step

Bardiani henter to italienske talenter

Annika Langvad fravælger landevejen og satser på mountainbike

McLay: Det er min mest anerkendende sejr i karrieren

Trentin: Det var en rodet spurt

24-årig japaner bliver professionel hos Delko Marseille

Jessica Allen forlænger med Mitchelton-Scott

Carbel: Ikke nemt at få en kontrakt

McLay tager overraskende sejr i Guangxi

Produktfokus: Hvad kører Rapha’s proffer i?

KOM FORREST I FELTET - FÅ NYHEDERNE FØRST

TORSDAG

Se Danmark vinde EM-titlen i holdforfølgelsesløb

Danmark smadrer Italien og er nye europamestre

Ugens tilbud - de fem skarpe fra cykelsøgemaskinen

Higuita: Valverde er mit forbillede

Sunweb Development-rytter lam efter styrt

UAE-manager gør status på sæsonen

Bilbao: Landa og jeg aftalte at køre sammen i 2020

Optakt: 2. etape af Tour of Guangxi

Tour of Guangxi-analyse: Det colombianske fænomen er tilbage

Holden forlader Drops - skifter til spansk hold

Il Lombardia-analyse: De kasserede gravøl

Vermeersch sejrer i herrernes Kermiscross Ardooie

Medie: Rohan Dennis hælder mest til Team Ineos

Overblik: Disse ryttere har ikke en bekræftet kontrakt i 2020

Test: Assos S9 RSR bibshorts og Equipe RS Aero jersey

Landstræner efter danmarksrekord: Vi skal ramme topniveauet i finalen

Katusha-ryttere føler sig holdt hen i uvished

Van De Steene vinder suverænt kvindernes Kermiscross Ardooie

Niklas Eg kører Japan Cup

Antunes får ikke ny kontrakt hos CCC Team

Iserbyt: Kan intet stille op mod van der Poel

Lefevere storroser Evenepoel efter fantastisk debutsæson

Vind billetter til Danish Bike Award

Ackermann: Vi har stadig sejrschancer

Kølig Gaviria: Jeg bevarede overblikket i spurten

To colombianere snuppet for doping

ASO og RCS Sport klar med nye løb i Mellemøsten

DGI Hærvejsløbet udvider med tre nye ruter i 2020

Pessimistisk Cofidis-rytter: Min karriere kan være slut

Gouvenou: Tour-ruten er designet til klatrerne

Motiverede hollændere glæder sig til Riwal-tiden

4000 meter-holdet sætter ny dansk rekord ved EM – og er klar til guldfinale mod Italien

Gaviria spurter sig til sejren i Guangxi

ONSDAG

Japan Cup bliver Phinneys sidste løb i karrieren

4000 meter-holdet sætter ny dansk rekord ved EM

Ex-europamester indstiller karrieren

Van Vleuten: La Course er ikke andet end et kriterium

Prudhomme: Vi vil gøre Tour-ruten mere varieret

Hollandsk kvintet skifter til Riwal Readynez

Optakt: 1. etape af Tour of Guangxi

Optakt: Tour of Guangxi

Ung franskmand indstiller karrieren

Caja Rural forfremmer endnu en U23-rytter

Honoré skal hjælpe Mas i Kina

Israel henter unge satsninger

Cavendish kører også seksdagesløbet i Gent

Tour de France-analyse: Merci, Mr Prudhomme!

Bahrain-Merida henter fem WorldTour-ryttere

Chris Juul-Jensen fortsætter hos Mitchelton-Scott

Schmidt og Norman Hansen skifter til belgisk hold

TIRSDAG

Movistar-boss: Touren kan være afgjort på første hviledag

Loyal sportsdirektør forlader Jumbo-Visma

Holm & Bays Radio Tour: Lars Baks karrierestop

Froome om Tour-rute: Den hårdeste jeg har været vidne til de sidste fem år