Minister: Armstrong fik vores løb på landkortet
10. januar 2018 17:01 af Mathias Mundbjerg Foto: Sirotti

Om tre dage er det fem år siden, Lance Armstrong indrømmede at have dopet sig, men diskussionen om hans fortsatte tilstedeværelse i cykelsporten lever i bedste velgående.

Der er mindre end en uge, til Tour Down Under starter. For mange cykelfans er det her cykelsæsonen for alvor går i gang, og løbet har de senere år for alvor manifesteret sig blandt kalenderens mere prestigefyldte løb og tillige formået at lokke mange af sportens absolut største stjerner til den sydlige halvkugle.

 

Dette skyldes blandt andet Lance Armstrong. Da han i begyndelsen af 2009 gjorde comeback på cyklen efter tre års pause, skete det i Australien med hele verdens øjne hvilende på sig. To år senere blev det også hans endegyldigt sidste løb som professionel cykelrytter efter et par år med op og nedture, hvor han dog formåede at køre sig på podiet i Tour de France 2009 fire år efter hans sidste sejr.

 

Dermed har Tour Down Under om nogen profiteret af den omstridte amerikaners tilbagevenden til cykelsporten, men sportsminister i South Australia, Leon Bignell, er ikke ked af løbets forbindelse til Armstrong.

 

”Lance Armstrong fik vores løb på landkortet. Hans optræden i Tour Down Under kom på et tidspunkt, hvor han blev regnet som den største cykelrytter i verden. Han tiltrak verdens øjne mod South Australia, da han kørte TDU og tog løbet til et helt andet niveau,” siger Bignell til The Advertiser.

 

En million i starttillæg

Da Armstrong i januar 2013 overfor tv-værten Oprah Winfrey indrømmede at have kørt urent, skete det endda på aftenen for Tour Down Unders begyndelse, hvilket alt andet lige gav en masse opmærksomhed. I 2008 tiltrak løbet godt en halv million tilskuere, mens tilskuertallet til sidste års udgave estimeres til at være omkring 840.000 mennesker.

 

”Delstatsregeringen har fortsat med at udnytte denne eksponering og har sikret, at tilskuertallet fortsatte med at stige selv efter Armstrongs sidste deltagelse i løbet,” siger Bignell.

 

Lance Armstrong blev angiveligt betalt en million dollars alene for at stille til start i det australske løb, men South Australias regering har ikke bekræftet det.

 

”Hvis du havde spurgt mig for tre år siden, ville jeg have sagt, at jeg helt sikkert fortrød mit comeback. Men når jeg sidder her i dag fem år efter, så ville jeg ikke ændre noget,” siger hovedpersonen selv til The Advertiser.

 

Lance Armstrong blev i december officielt inviteret til at medvirke som gæst ved Flandern Rundt i april.

DEL
KOMMENTARER

SENESTE

Produktnyt: Flere nyheder fra Shimano

KOM FORREST I FELTET - FÅ NYHEDERNE FØRST

TORSDAG

Barguil droppet til VM – Geniez fik sidste franske plads

BORA arbejder på ny kontrakt til Peter Sagan

Lobato overvandt forfærdeligt år: Vigtigt for min fremtid

Optakt: Tour de l’Eurometropole

Colbrelli blev snydt af angreb: Ville ikke åbne for tidligt

Asgreen klar til VM med Quick-Step

Van Aert sagsøges af sit hold

Spanier snød favoritterne i Coppa Sabatini

Solid hjælper forlænger med Lotto Soudal

Trek Women fortsætter oprustningen

LIVE nu: Er stjernerne klar til VM?

Virtu Cycling må undvære Siggaard til VM i holdtidskørsel

Canadisk veteran fortsætter karrieren på Rally Cycling

Mikel Landa opgiver VM

Wiggins: Yates ville ikke have vundet Vueltaen med Team Sky

Italiensk enkeltstartstalent skriver under med Mitchelton-Scott

Roglic fører Slovenien an til VM

Pozzovivo tog sig af den sidste podie-plads i Giro della Toscana

Dupont efter tredjeplads: Jeg har den rette følelse igen

ONSDAG

Sagan: Cykling er en kedelig sport, og som fan ser jeg kun de sidste kilometer

Van Genechten: Brostens-rystelser gjorde mig i tvivl om sejren

Bardet efter andenplads: Formen går i den rigtige retning før VM

Medie: Denifl og Malucelli skifter til nye græsgange i næste sæson

Optakt: Coppa Sabatini

Moscon: Dunbar var spektakulær

Vital Concept-jubel i tæt spurtopgør i Belgien

Uimodståelige Moscon sejrer igen

MPCC mener ikke Froome skulle have kørt Giro

Mitchelton sikrer sig italiensk tempomaskine

Produktnyt: Ny Specialized Turbo Levo

Bora kaprer Schachmann fra Quickstep

Den værdifulde cykelbagage fra idrætsefterskolen i Ikast

Dansker-duo får mere ansvar på Cervélo-Bigla fra næste sæson

Trek-Segafredo kaprer Ciccone

Continuum Sports snupper Wiśniowski hos Team Sky

Ny agent skaber tvivl om Sosas Trek-kontrakt

Løbsberetning: Hærvejsløbet 2018

TIRSDAG

BMC jagter endnu en VM-medalje

Landa stadig uklar til VM